Outre-Atlantique, Voyages

USA: Mon coup de Coeur, le Maine

28 septembre 2018

La Nouvelle Angleterre (Maine, Vermont, le New Hampshire, le Massachusetts, Rhode Island et Connecticut) est une région du nord des Etats-Unis considérée comme le berceau de l’Amérique. C’est là que les Pilgrim Fathers sont arrivés : à Plymouth Rock/Provincetown et que les premières colonies sont nées. Le nord-est des Etats-Unis est en effet empreint d’un passé colonial riche mais aussi de l’histoire de la Guerre d’Indépendance (Boston Tea Party, Bunker Hill etc).

Si je suis absolument amoureuse de cette région, j’ai un gros coup de cœur pour l’état du Maine, qui reste mon endroit favori : ses paysages côtiers, ses phares, son homard. Un paradis pour les amoureux de la nature et les photographes !

Situé à l’extrême nord-est des Etats-Unis, partageant une frontière avec la province canadienne du Nouveau Brunswick, il a pour voisins le New Hampshire et le Vermont. Autant dire qu’il y fait froid l’hiver, très froid, mais le Maine « is a place you go all year round ».

L’été on profitera des activités nautiques : white water rafting, croisières à la découverte des iles (depuis Rockland/Rockport), observation des baleines ou bien « on se fera dorer » ( ?) sur ses magnifiques plages.

En automne, on quittera le paysage côtier pour s’enfoncer dans les terres et admirer les couleurs automnales du foliage. Le changement de couleur des feuilles dans cette partie du pays, se prête à de nombreux circuits touristiques, notamment en train. Si les circuits en train sont plus nombreux dans le New Hampshire, le Maine offre le Narrow Gauge Railroad and Co (Portland). A bord, panorama et dégradés de couleurs, cookies et activités pour les enfants. Ils pourront par exemple décorer des citrouilles alors que vous vous émerveillerez devant les couleurs de la baie de Casco.

En hiver, l’endroit est un must. Imaginez ses paysages côtiers sublimes saupoudrés d’une couche de neige, le ciel bleu émeraude contrastant avec le blanc scintillant d’un paysage enneigé… Picture Perfect !

Vous l’aurez compris, quelle que soit la saison, le Maine est MAGNIFIQUE, pittoresque, enchanteur. Il offre de surcroit des activités des plus variées. Il est d’ailleurs impossible d’être exhaustive tant les endroits magiques sont nombreux.

On ne peut pas évoquer Le Maine sans mentionner ce pour quoi il est mondialement connu : son homard ! Le « meilleur homard du monde », comme on aime à le dire ici, pourra se déguster dans les shacks (littéralement « cabanes en bois). Les shacks sont des petites cabanes en bois que l’on trouve partout dans la région : on y déguste les produits de la mer, homard et clam chowder (soupe palourdes)

Petit arrêt à Ogunquit par exemple, pour déguster un lobster roll (sandwich au homard agrémenté de mayo, servi sur un bun (petit pain). Cette petite station au nom qui témoigne de la présence amérindienne dans la région (et qui signifie « a beautiful place by the sea ») est de plus pittoresques.

Le Maine c’est donc avant tout un paysage côtier et il est tout naturel que cet état soit considéré comme la capitale de la plaisance de la Nouvelle Angleterre. L’image iconique de cet état est incarnée par ses nombreux phares historiques : le Nubble Lighthouse (1879) au Cape Neddick, le plus oriental des phares américains : le West Quoddy Headlight majestueux, paré de rayures blanches et rouges ou encore le plus ancien phare en service du pays à Portland.

le phare de West Quoddy par Fran Schwank

L’un de mes endroits préférés (pour des raisons personnelles, tout cela est absolument subjectif) est Kennebunk Port (« the place to be all year »), un endroit que j’aime particulièrement l’hiver. Je garde un souvenir magique d’un réveillon du Nouvel An passé dans un B&B (ici on appelle çà inn). Soirée passée au coin du feu, alors que l’un des invités jouait du pianoDehors, il faisait -20C, nos voitures ayant disparu sous la neige.

A Noël, le sapin de la ville se pare de homards et autres bouées en guise d’ornements et c’est le Christmas Prelude qui lance la saison des fêtes de fin d’année avec l’éclairage du dit sapin, entre autres festivités. La version locale, modeste et nautique des illuminations en grandes pompes qui ont lieu ailleurs !

Kennebunkport est connu en outre pour être le lieu de villégiature estival de la famille Bush qui y possède une résidence en bord de mer. Propriété que l’on pourra découvrir en empruntant (en voiture) Ocean Avenue.

L’endroit est réputé pour ses plages notamment Colony Beach ou Goose Rock Beach. On pourra découvrir également le Cape Porpoise et son port et le phare de Goat Island. Quelle que soit la saison Kennebunkport est toujours une bonne idée !

« Greetings from Portland », la ville de Longfellow

Pour une destination plus urbaine, on choisira Portland, ville qui mériterait un article entier ne serait-ce que pour sa culture et sa gastronomie.

Portland est la ville natale de Wadsworth Longfellow ainsi que la résidence du maitre du suspens Stephen King qui y possède une villa. Le Head Lighthouse est le plus ancien phare encore en service aux Etats-Unis. On pourra flâner, faire les boutiques, s’arrêter dans un café sur Congress Street et visiter le Children’s Museum.

Head Lighthouse, Portland

Autre station balnéaire fréquentée : Bar Harbor très populaire au 19ème siècle. De là, c’est un paysage montagneux (Mont Cadillac) qui s’offre à vous avec le Acadia National Park : sentiers de randonnée, à pied ou à vélo.

Bar Harbor

Pour les adeptes des casinos : si votre truc c’est Las Vegas et vous avez envie de laisser s’exprimer le Chris Moneymaker qui sommeille en vous, c’est à Bangor qu’il faudra passer une soirée, aux tables de poker du casino de Hollywood.

Pour les adeptes su shopping : la destination shopping c’est Kittery. On le sait aux Etats-Unis les soldes sont quasi permanents et les bonnes affaires nombreuses mais Kittery offre mieux encore : des magasins d’usine (Outlets) ! De plus Kittery est très accessible car la ville est située au sud de l’état (toujours garder les distances à l’esprit lorsque l’on voyage aux Etats-Unis !)

Et aussi : Boothbay Harbor et son « Food and Music Festival »Monhegan Island, Cranberry Island et plus encore.

Enfin, il est intéressant de se pencher sur les découvertes faites au Canada et sur l’île de Vinalhaven (notamment une pièce de cuivre datant du 11ème siècle), qui semble attester de la présence Viking dans la région bien avant Christophe Colomb !

Alors, combien d’entre nous ont fait un aller-retour Paris-Boston sans prendre le temps de découvrir cette région ? Manque de temps, manque d’argent, peur de conduire aux Etats-Unis etc. Je recommande vivement de passer du temps en Nouvelle Angleterre, prévoyez donc un petit road trip lors de votre prochain séjour et commencer par le Maine ! Vous ne le regretterez pas. Après le Maine, je suggère de découvrir e plus petit état des Etats-Unis, surnommé « Ocean State », le Rhode Island. Situé à 1h20 de Boston, cet état est une autre perle de la Nouvelle Angleterre.

Et… n’oubliez pas de manger un Lobster Roll !

Alors, on y va ?

A bientôt 😉

Une niçoise

You Might Also Like

No Comments

Leave a Reply